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Publié le 23 avril 2024

Twickenham Stadium : L’enceinte légendaire du rugby anglais

Niché à l’Ouest de Londres, le stade de Twickenham n’est pas seulement une structure imposante, c’est un véritable sanctuaire pour les passionnés de rugby. Connu comme le « Home of England Rugby », ce stade est le plus grand au monde dédié exclusivement au rugby. Dans cet article, nous allons explorer l’histoire et l’ambiance des jours de match qui font de Twickenham un lieu incontournable.

twickenham stadium histoire

Histoire et transformation de Twickenham

Inauguré en 1909, Twickenham fut d’abord un simple champ acheté par la Rugby Football Union (RFU) pour la modique somme de 5 572£. Un investissement qui allait se transformer en l’un des temples du rugby mondial quelques décennies plus tard. Les premiers matchs disputés dans ce stade étaient des affrontements entre des équipes locales, mais il n’a pas fallu longtemps pour que Twickenham devienne le théâtre de rencontres internationales.

Au fil des années, le stade a subi plusieurs transformations majeures pour accueillir un nombre croissant de spectateurs. Durant les années 1920, des tribunes furent construites pour atteindre une capacité de 20 000 places. Ces premières rénovations marquèrent le début d’une série d’agrandissements qui suivait tout simplement la croissance du rugby en Angleterre.

La période d’après-guerre fut particulièrement significative pour Twickenham avec la construction de la célèbre tribune Sud en 1959, qui devint un symbole de l’enceinte. Les années 1990 ont ensuite vu le stade se moderniser considérablement. La RFU a lancé un ambitieux programme de rénovation en vue de la Coupe du Monde de Rugby 1991 dont la finale entre l’Angleterre et l’Australie s’est jouée à Twickenham devant plus de 50 000 personnes.

Entre 1992 et 1995, le stade a poursuivi sa rénovation pour accueillir cette fois-ci la Coupe du Monde de Rugby 1999. Le stade fut notamment le théâtre de la mythique demi-finale entre la France et la Nouvelle-Zélande. Un événement marquant dans l’histoire du rugby avec le French Flair au somment de son art !

En 2006, Twickenham réalise sa dernière rénovation à date avec la construction du South Stand, fermant ainsi totalement l’arène ave une capacité totale de 82 000 places. Ce développement a inclus l’ouverture du Twickenham Experience, offrant des visites du stade et un musée dédié à l’histoire du rugby, permettant aux fans de s’immerger dans le passé glorieux et les grands moments de ce sport.

Aujourd’hui, Twickenham est une référence absolue dans le monde du rugby mais aussi du divertissement. Le stade a accueilli en 2015 une deuxième finale de Coupe du Monde de Rugby, plusieurs finales de Champions Cup, deux matchs de NFL et des concerts comme les Rolling Stones.

histoire twickenham-stadium
©Twickenham Stadium – Coupe du Monde de Rugby 2015

L’expérience de match

Assister à un match à Twickenham, c’est participer à une tradition anglaise. L’ambiance y est totalement électrique, surtout pendant le Tournoi des 6 Nations.

Tout commence par son accès. Pour les locaux et résidents du quartier, le stade est accessible à pied. Pour les autres, il faut compter environ 1 heure de transports du centre de Londres. Cela peut sembler long, mais c’est aussi le charme de la capitale anglaise.

Une fois sur place, l’atmosphère du “Temple” se fait sentir. Différentes statues représentant des joueurs de rugby et “l’esprit du jeu” entourent le stade. Renforçant ainsi l’aspect sanctuaire du lieu. Dans le respect des stades anglais, de nombreux snacks, à la gastronomie pas toujours très fine, sont disponibles à foison. Sans oublier la pinte de bière, of course.

A l’intérieur, c’est là que le Twickenham tient toutes ses promesses. Avec des sièges très rapprochés et des tribunes collées à la pelouse, le Home of England Rugby est une véritable cocotte minute. Malgré une architecte sur trois niveaux la visibilité sur le jeu est parfaite et les coursives sont très larges pour se déplacer.

La grande particularité de Twickenham est sa résonnance. Grâce à son toit massif et des spectateurs proches les uns des autres, le stade rugit comme un seul homme. Notamment sur l’inévitable “Swing Low Sweet Chariot”, le chant fétiche des supporters anglais.

Bref, Twickenham est à vivre !

Expérimentez vous aussi Twickenham

Pour tout fan de rugby, assister à un match de rugby à Twickenham est à faire au moins une fois dans sa vie. Notamment pendant les déplacements du XV de France à l’occasion du Tournoi des 6 Nations.

En 2023, les Bleus ont infligé aux Anglais la plus lourde défaite de leur histoire à domicile. Une date historiquement humiliante pour les spectateurs à l’exception des milliers de Français présents ce jour-là.

Le prochain match du XV de France du côté de Twickenham est programmé le 8 février 2025. Le moment idéal pour visiter ce stade et assister pourquoi pas à une nouvelle victoire des Bleus chez nos ennemis préférés ! Amoureux du rugby, réservez votre voyage tout compris pour ce match d’exception : Angleterre vs France !

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